Encontramos el increíble semirremolque de turbina ‘Big Red’ de Ford que ha estado desaparecido durante décadas de viento

gran correa roja

La restauración requirió mucha investigación – el propietario dijo que «hizo buenos contactos con Ford Motor Company» para recopilar información – reparaciones de cables y otras reparaciones menores para asegurarse de que fuera lo más original y funcional posible. El trabajo duró dos años. Pero al final, Big Red estaba de regreso, corriendo, conduciendo y completamente regresó a la condición de feria mundial. Con la ayuda del padre del propietario, se mudó a un garaje especialmente construido, en el que se ha quedado hasta el día de hoy.

“El proyecto Big Red tuvo lugar hace más de 35 años. Disfruté reviviendo un camión viejo ”, nos dijo el dueño. “Disfruté del desafío de encontrar las piezas que necesitaba. Fue solo uno de los muchos proyectos que he realizado a lo largo de los años «.

Aún falta: tráiler

Aunque pudimos localizar el tractor, nunca se encontraron los remolques tándem de Big Red. Después de una búsqueda intensiva, aún no estamos seguros de dónde está su destino; es muy posible que hayan sido destruidos hace mucho tiempo. En el momento de la venta, Lee Holman le dijo al propietario que “uno fue al equipo de carreras de Bardahl … [and] el segundo tráiler … fue para Bill Stroppe Racing en Long Beach, California «.

Sabemos que la primera parte de esta historia es cierta porque solo hay una imagen de este tráiler con la librea de Bardahl, ver arriba. La segunda parte de la historia es menos clara. Bill Stroppe fue una figura legendaria en el automovilismo estadounidense, mejor conocido por sus Ford Broncos que destrozaron la Baja 1000. Sin embargo, la historia de Stroppe ha sido mencionada por otras fuentes con poca evidencia que la respalde. El propietario actual también se muestra escéptico.

“Willie Thompson, un pionero de los compresores y empleado de Bill Stroppe y más tarde empleado de Holman and Moody en Charlotte, me presentó a un hombre que trabajaba para Bill Stroppe. Según este señor, nunca ha habido un seguidor como este «, dijo. Su destino final, por lo tanto, sigue siendo un misterio hasta el día de hoy.

Sin embargo, el bogie que conecta los dos remolques se incluyó en la venta y todavía está en posesión del propietario. Si alguna vez vuelven a aparecer, los remolques se pueden volver a colocar en el camión. Pero su regreso es poco probable. Una vez separados del famoso camión, sería difícil distinguirlos de cualquier otro remolque. Al final, son solo dispositivos funcionales que probablemente se trabajaron hasta su vida útil y luego se tiraron o se pudrieron en algún lugar.

Grandes áreas grises rojas

«No recuerdo a dónde fuimos en la plataforma», dijo Charlie Henry. «Lo único que recuerdo vívidamente es atar esa cuerda enorme al camión y Big Red en el arcén de la autopista».

Henry, que vivía cerca de Detroit a fines de la década de 1960, se puso en contacto con nosotros después de que se publicara la primera historia para llenar un vacío en la línea de tiempo de Big Red: el vacío entre su gira por Cross Country y His Road Rescue de Holman Moody. Durante este tiempo, Big Red estaba claramente acercándose, si no al final, de su vida útil. La fiesta terminó. Ford ha estado demasiado ocupado rompiendo obstáculos con su nuevo programa de turbinas 707 para preocuparse por este concepto de vehículo único. El fabricante de automóviles obviamente ya no sabía qué hacer con él, y solo unos años después de que se conceptualizara, la idea misma de una camioneta revolucionaria y futurista como la Big Red estaba comenzando a parecer un poco ridícula. Esto permitió que el polvo se acumulara mientras los tractores Ford de aspecto convencional asumían las funciones de las turbinas de prueba.

Un día, un amigo de Henry llamado Andy Hotton dijo que necesitaba su ayuda para mover a Big Red con Bill Stroppe. Henry no recuerda exactamente por qué fue contratado para el trabajo, pero se trataba de llevar el camión desde la tienda de Hotton en Belleville, Michigan a Dearborn, donde especula que lo enviarían a algún lugar, exactamente donde, sabe que no lo hace. .

«El camión se subió a la I-94 por sí solo», dijo. “En cualquier caso, se alejó unas cinco millas de la tienda y se derrumbó en la I-94. Andy regresó a la tienda en el auto de alquiler de Bill. Me agarró a mí ya una cuerda grande y condujimos la camioneta de regreso a Red. Atamos la camioneta a Big Red y lo remolcamos por la I-94 hasta Dearborn. En mi opinión [Stroppe] Big Red conducía, Andy conducía el camión y yo conducía el coche de alquiler.

El actual propietario de Big Red no conocía esa parte de su historia cuando le contamos la historia, pero no tenía dudas …

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